terça-feira, 25 de outubro de 2011

Ainda as Top 100 de Hillman

Continuação das Top 100 Maravilhas do Mundo visitadas, segundo a lista de Hillman:

Templo do Buda de Esmeralda, Bangkok, Tailândia, 2009





Angkor Wat, Cambodja, 2010










Petronas Towers, Kuala Lumpur, Malásia, 2010 (destronadas por Burj Khalifa no Dubai, em construção quando lá estive)
















Shwedagon Stupa, Yangon, Myanmar, 2010
 
 












Bagan, Myanmar, 2010

Borobudur, Java, Indonésia, 2011
 
Bali, Indonésia, 2011
 
Meenakshi Temple, Madurai, India, 2011
Banaue Rice Terraces, Banaue, Filipinas, 2012
Hong Kong harbour & cityscapes, 2012
Grande Barreira de Coral, Austrália, 2013

Top 100 Maravilhas do Mundo visitadas anteriormente:



quarta-feira, 9 de março de 2011

Cuba

 - AMÉRICA CENTRAL -

Até agora a última viagem que realizei, em Janeiro deste ano, e por isso este blog fica assim em dia. É daquelas viagens que vale a pena fazer em ‘pacote’ e de preferência, quando se pode, fora da época alta, tendo em conta os preços muito mais baixos. Hospedámo-nos em Havana durante uma semana e fizemos duas excursões pela ilha.
A ilha foi descoberta por Cristóvão Colombo em 1492 e o termo "Cuba" poderá estar relacionado com o possível local de nascimento do almirante em Portugal dado que existe a hipótese de atribuição do mesmo topónimo à ilha.
O domínio espanhol sobre Cuba durou quatro séculos. No século XVII, Havana tornara-se uma das mais importantes cidades das Caraíbas e centro de construção naval.
Havana
Durante a época em que Cuba foi colónia foram trazidas para a ilha grandes riquezas dos colonizadores, e era através de Havana que se fazia grande parte do importante transbordo entre o Novo Mundo e a Europa. Assim, Havana era a cidade mais fortificada das Américas.

Piratas, generais e outros que tais passaram por Cuba
Em 1899 os Estados Unidos estabeleceram um governo militar na ilha e, mesmo depois de proclamada a república em 1902, mantiveram o direito de intervir nos assuntos internos da nova república, negando à ilha a condição jurídica de nação soberana.
Havana Velha
À época, Cuba era o país da América Latina com o maior consumo per capita de carnes, vegetais, cereais, automóveis, telefones e rádios, apesar disso estar concentrado nas mãos de uma pequena elite e de investidores estrangeiros.
Reagindo a esta situação, um grupo de guerrilheiros comandado por Fidel Castro conseguiu, em 1959, derrubar o governo do ditador Fulgêncio Batista. A Revolução Cubana, em que o médico argentino, Ernesto "Che" Guevara, teve papel preponderante, contou com o apoio generalizado das pessoas que pensaram que os princípios dos revolucionários eram a soberania popular.
Após a tomada do poder, a revolução tomou rumos socialistas. Em 1962 o governo norte-americano impôs um embargo económico a Cuba, que perdura até os dias de hoje, e que conduziu à aproximação do governo cubano com a União Soviética que comprava 60% do açúcar e fornecia petróleo e manufacturas.
Com a dissolução da União Soviética, em 1991, a situação económica de Cuba tornou-se extremamente delicada. Neste cenário de crise, o governo de Fidel Castro flexibilizou a economia permitindo uma abertura para actividades capitalistas. O turismo de massa foi uma das formas encontradas para contornar a crise económica e é hoje a principal fonte de divisas do país.
Apesar de tudo, o índice de pobreza de Cuba era o sexto menor em 2004 de entre os 102 países em desenvolvimento pesquisados pela ONU e Cuba está entre os 83 países do mundo que ostentam um alto Índice de Desenvolvimento Humano.
Azulejos portugueses assinalam praças e ruas
O centro histórico de Havana contém uma interessante mistura de monumentos barrocos e neoclássicos, bem como um conjunto homogéneo de casas particulares com arcadas, varandas, portões e pátios.
(Um abraço aos meus grandes companheiros nesta viagem)
A Universidade de Havana e o Capitólio, sede do governo de Cuba até à Revolução Cubana, são exemplos de Arte Nova. O Edifício Bacardi é um dos maiores edifícios havaneses e é o melhor exemplo de Art Deco.
Vários arquitectos famosos, como Walter Gropius, Richard Neutra e Oscar Niemeyer, atravessaram a história arquitectónica da cidade, enquanto se podem também ver fortes influências de Le Corbusier.

A educação, obrigatória até ao 9º ano, é controlada pelo Estado e a Constituição de Cuba determina que o ensino fundamental, médio e superior devem ser gratuitos a todos os cidadãos cubanos.
A prestação de serviços relacionados com a saúde é totalmente gratuita para os residentes da ilha.
Cidade natal do poeta e escritor modernista José Martí, tem inspirado durante séculos poetas, literatos, músicos, artistas e continua a cativar quem a conhece.
Por ali encontramos Hemingway, Victor Hugo, Guillén, e com eles bebemos daiquiris, mojitos, cubas libres...

Mas também o nosso Eça de Queirós passou por Cuba uma vez que foi cônsul de Portugal em Havana de 1872 a 1874.
A música sempre presente em almoços e jantares em companhia lusa ou internacional.
(E o Nuno sempre bem disposto como é seu apanágio ;)
O táxi ou os ‘cocos’ são muito práticos para nos movimentarmos entre Havana Velha e o Vedado, por exemplo. Os táxis partilhados apanham passageiros aqui e ali e custam 0,50 cuc’s por pessoa. Mas para irmos às Playas del Este o autocarro turístico compensa pois o bilhete de ida e volta fica por 3 CUC, cerca de 3 euros, e pode apanhar-se a qualquer hora do dia.

Playas del Este
Partimos então para uma visita de dois dias à ilha, atravessando campos de cultivo de cana-de açucar, e começando por Santa Clara.
Santa Clara foi o local da última batalha da Revolução Cubana no final de 1958. Duas colunas de guerrilheiros, uma liderada por Ernesto Che Guevara e outra por Camilo Cienfuegos, atacaram a cidade. Os soldados de Che destruíram a linha ferroviária provocando o descarrilamento de um comboio cheio de tropas e mantimentos enviados por Batista. A vitória em Santa Clara é vista como decisiva para as tropas de Fidel Castro pois levou à fuga de Batista poucas horas depois.
Fidel afastou-se do poder em 2006 por problemas de saúde e o seu irmão, Raúl Castro, foi eleito novo presidente de Cuba no dia 24 de fevereiro de 2008 em eleição de candidato único.
Sancti Spíritus
Pernoitámos em Sancti Spíritus e dirigimo-nos para a costa sul da ilha banhada pelo mar das Caraíbas. E é na zona sul que se situam as colinas e montanhas mais escarpadas da ilha cuja altitude máxima vai apenas até aos 2005m.
Trinidad é uma cidade com 500 anos de história que mantém intacta uma encantadora atmosfera colonial. Foi classificada Património da Humanidade da UNESCO em 1988.
Trinidad
Com amigos brindámos à Canchanchara e com eles almoçámos depois em Cienfuegos.

Cienfuegos
A partir de Havana fizemos outro passeio, este só de um dia, a Pinar del Rio e Viñales.
O Vale de Viñales está protegido pela Constituição e foi considerado como Património Mundial da UNESCO em 1999 devido à sua notável paisagem cárstica e agricultura tradicional, bem como à arquitectura vernacular, o artesanato e a música.

Viñales
Atravessámos de barco a Gruta do Índio, visitámos uma plantação de tabaco onde tivemos a oportunidade de apreciar ‘um puro cubano’ e acabámos no mural da pré-história…
- x -
Os relatos seguem no meu outro blog: